Archives mensuelles : juin 2011

Faire le tour du monde aux Kew Gardens

La fin de mon aventure londonienne approche à grands pas et ces derniers jours sont pour le moins chargés ! Entre les journées à rallonge au boulot, l’organisation du déménagement et l’envie de passer beaucoup de temps avec les amis ici, je n’ai plus trop de temps pour le blog cette semaine…

Je vous laisse donc avec les photos que j’ai faites dimanche aux Kew Gardens (pendant une éclaircie entre deux déluges !). C’était la première fois que je visitais ces jardins botaniques et je n’ai pas été déçue de la balade ! Du Japon à la forêt tropicale en passant par l’Australie et la Méditerranée, petite visite en images…

Pagode - Kew Gardens

Pagode - Kew Gardens

Temperate House - Kew Gardens

Temperate House - Kew Gardens

Temperate House - Kew Gardens

Temperate House - Kew Gardens

Temperate House - Kew Gardens

Temperate House - Kew Gardens

A la cime des arbres - Kew Gardens

A la cime des arbres - Kew Gardens

Minka House, Bamboo Garden

Minka House, Bamboo Garden

Palm House - Kew Gardens

Palm House - Kew Gardens

Palm House - Tropical Rainforest

Palm House - Tropical Rainforest

Waterlily House - Kew Gardens

Waterlily House - Kew Gardens

Waterlily House - Kew Gardens

Waterlily House - Kew Gardens

Waterlily House - Kew Gardens

Waterlily House - Kew Gardens

Palm House - Kew Gardens

Palm House - Kew Gardens

Je vous recommande donc Kew Gardens si vous voulez vous mettre au vert cet été et faire le tour du monde sans quitter Londres. Il est même possible d’amener son pique-nique pour profiter à fond de sa journée dans le parc !

Pour y aller :

Station de métro : Kew Gardens (District Line – zone 3, dernière station avant Richmond)
Le parc est ouvert tous les jours à partir de 9h30 et les serres ferment aux alentours de 17h /17h30 – comptez environ 3 heures pour la balade.
Tarifs : Adultes £13.90 / Tarif réduit £11.9 / Enfants gratuit

 

Et vous, quels sont vos coins préférés pour passer l’été à Londres ?

 

Vous aimerez peut-être :

–        Samedi ensoleillé à Hyde Park
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–        Open Garden Squares Weekend

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Admirer le dôme de St Paul – gratuitement !

Jeudi, je vous parlais de St Paul et de la magnifique vue sur Londres que l’on peut avoir du haut de son dôme. Seul petit bémol : le prix un peu élevé qu’il faut payer pour accéder à la coupole de la cathédrale.

Aujourd’hui je vous propose donc une alternative – gratuite – pour admirer les toits de la capitale anglaise : la terrasse du nouveau centre commercial One New Change, à deux pas de St Paul. La montée jusqu’au 6ème étage du bâtiment se fait en ascenseur et, en quelques secondes, on se retrouve sur les toits de Londres, avec une vue imprenable sur la cathédrale juste en face.

La preuve en images…

London Skyline - St Paul

London Skyline - St Paul

London Eye et Oxo Tower

London Eye et Oxo Tower

Dôme de St Paul

Dôme de St Paul

Pour y aller : 

One New Change, London, EC4M 9AF
Stations de métro : St Paul (Central Line) ou Bank (Central, Northern et Waterloo & City Lines)
Horaires d’ouverture de la terrasse : du lundi au vendredi – 10h/19h (jeudi jusqu’à 20h) : samedi 10h/18h ; dimanche 11h/17h

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Au sommet du dôme de St Paul

La cathédrale St Paul est l’un de mes bâtiments londoniens préférés.  J’aime son caractère imposant et sobre à la fois. Son dôme que l’on reconnait de loin quand il se découpe sur l’horizon de la ville.

Plusieurs fois le dimanche, je suis entrée dans la cathédrale pour admirer son architecture ou écouter sa chorale. Moi qui ne suis pas religieuse pour deux sous, j’aime le côté apaisant de ce lieu de culte. Monumental mais, quelque part, rassurant.

St Paul's Cathedral

St Paul's Cathedral

Et puis il y a quelques semaines, j’ai fait ma vraie touriste et je suis allée visiter St Paul. En mode audio guide et tout et tout. Au début, je dois avouer avoir été négativement surprise car, remplie de badauds, la cathédrale perd beaucoup de son charme et de son côté mystique. On est plus dans un lieu de culte mais bien dans un musée.

Ce détail mis à part, j’ai trouvé la visite très intéressante. L’audio-guide est prenant : bien fait et très interactif (support iPod Touch, c’est du sérieux !). Et surtout, on peut grimper à tous les niveaux de la coupole. L’ascension commence avec la « Whispering Gallery », à l’intérieur du dôme, de laquelle on a une vue impressionnante sur la nef (dommage que les photos soient interdites !)

Puis, quelques marches plus haut, on atteint la base du dôme extérieur. Sa terrasse nous offre un panorama à 360 degrés sur Londres.

Si vous avez le vertige, je vous conseille de vous arrêter là, car la montée au sommet du dôme extérieur est un peu aérienne. De minuscules escaliers de fer forgé en colimaçon on été installés entre les dômes intérieur et extérieur pour nous permettre d’accéder au sommet de la coupole.

St Paul's Galleries

St Paul's Galleries

Un petit coup de stress pour moi donc mais la vue, en haut, en vaut la chandelle !

Londres vue de la Golden Gallery - St Paul

Londres vue de la Golden Gallery - St Paul

La City vue de la Golden Gallery - St Paul

La City vue de la Golden Gallery - St Paul

London Bridge vu de la Golden Gallery - St Paul

London Bridge vu de la Golden Gallery - St Paul

La visite est un peu chère (£14,5 pour un adulte), mais je vous la recommande vraiment si ce beau bâtiment vous intéresse. Sinon, vous pouvez également visiter St Paul le dimanche, de façon moins extensive mais beaucoup plus calme. Une expérience différente !

Cathédrale St Paul

Cathédrale St Paul

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Plongée au cœur de la City

Aujourd’hui, quand on pense au quartier de la City, les termes quartier d’affaire, hauts buildings, traders et institutions financières résonnent…  Mais il ne faut pas oublier que la City est également le cœur historique de Londres et que c’est dans ce Square Mile que tout a commencé.

Certaines églises et monuments ont réussi à traverser les siècles et cohabitent aujourd’hui avec les buildings ultra-modernes, symboles de la puissance financière de la City. Le résultat ? Un quartier éclectique qui abrite à la fois St Paul et le Gherkin, la Tour de Londres et le Lloyds buidling – et qui présente un intérêt touristique bien plus grand que ce que l’on pourrait imaginer à première vue !

J’ai découvert le quartier de la City grâce à la balade proposée dans le guide « Jeux de Pistes et Enigmes à Londres ». Petit aperçu en images des étapes marquantes du parcours…

St Andrew Undershaft / Le Gherkin

St Andrew Undershaft Church / Le Gherkin

La City

La City

The Walrus & The Carpenter

The Walrus & The Carpenter

Memorial to the Abolition of the Transatlantic Slave Trade

Memorial to the Abolition of the Slave Trade

Lloyd's Building

Lloyd's Building

Lloyd's Building

Lloyd's Building

Leadenhall Market

Leadenhall Market

Leadenhall Market

Leadenhall Market

The Royal Exchange

The Royal Exchange

Depuis que je connais les recoins (et pubs !) cachés de ce quartier, j’aime beaucoup m’y promener – mais en semaine, après le boulot, car la City perd toute son animation et son dynamise le weekend !

Et vous, quel quartier de Londres a votre préférence ?

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Open Garden Squares Weekend

Ce weekend, les jardins secrets de Londres ouvrent leurs portes aux visiteurs curieux pour l’Open Garden Squares Weekend. Pendant 48 heures, plus besoin de clé pour entrer dans ces squares privés. L’occasion pour tout un chacun d’aller admirer ce qui se cache derrière les haies et grilles de fer forgé, dans de nombreux recoins de Londres !

Hier le temps était splendide, petit aperçu en images…

Royal Crescent Gardens (Holland Park)

Royal Crescent Gardens (Holland Park)

Royal Crescent Gardens (Holland Park)

Royal Crescent Gardens (Holland Park)

Phoenix Garden (Leicester Square)

Phoenix Garden (Leicester Square)

Phoenix Garden (Leicester Square)

Phoenix Garden (Leicester Square)

Park Square & Park Crescent (Regent's Park)

Park Square & Park Crescent (Regent's Park)

Park Square & Park Crescent (Regent's Park)

Park Square & Park Crescent (Regent's Park)

Kyoto Garden - Holland Park

Kyoto Garden - Holland Park

Dommage qu’aujourd’hui la météo soit si capricieuse, j’aurais bien aimé continuer la balade !

Bon dimanche !

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London Musicals – Chicago

Les comédies musicales du West End sont une des grandes attractions de Londres. Mamma Mia, le Fantôme de l’Opéra, Wicked et les autres attirent tous les soirs touristes et londoniens et livrent un show qui met le sourire aux lèvres et donne la pêche pour le reste de la soirée.

Choisir quel est le meilleur « musical » ? Demandez autour de vous, vous aurez surement autant de réponses différentes que de personnes interrogées !

Je vous avais déjà parlé de We Will Rock You il y a quelques semaines : ça avait été pour moi un vrai coup de cœur (fan de Queen oblige !). Aujourd’hui, comme promis, je vous emmène faire un tour dans la salle de Chicago. Pas du tout la même ambiance, ni le même genre de show que We Will Rock You : avec Chicago on se retrouve au cabaret, transporté à une autre époque… et ça fait plaisir !

London Musicals – Chicago

Meurtres, infidélité, corruption… dès le début du spectacle le ton est donné et nous plongeons au cœur de Chicago du temps de la prohibition. Sous forme de satyre d’une époque où les destins se font et se défont sous les flashs des journalistes, Chicago raconte l’histoire des meurtrières Roxie Hart et Velma Kelly. Assoiffées de gloire et prêtes à tout pour éviter la pendaison, les deux criminelles font appel au séduisant et redoutable avocat Billy Flynn pour les sortir de prison… Manipulation, mensonges et trahison, tout est bon pour s’en sortir et finir sous les feux de la rampe !

Chicago se joue au Cambridge Theatre, à deux pas de Covent Garden.  Les comédiens, les danseurs et l’orchestre se partagent la scène minuscule, les décors sont minimalistes… Pourtant je me suis sentie tout de suite prise dans l’ambiance et dans l’histoire 🙂 Les danseurs sont vraiment excellents et les chanteurs très expressifs – j’ai adoré la scène où l’avocat se sert de Roxie comme d’une marionnette (voir photo) pour manipuler la presse !

London Musicals – Chicago

Verdict : une « vraie » comédie musicale en mode cabaret – à voir !

Et vous, quelle est votre comédie musicale préférée ?

 

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