Archives mensuelles : décembre 2010

Mince Pies et autres traditions de Noël made in England

Le mois de décembre à Londres ressemble un peu à un marathon de Noël. Entre les Christmas Parties, les Christmas lunches et les Christmas diners avec les amis/ collègues/ voisins,  c’est comme si Noël durait en fait plusieurs semaines. J’adore !

Et un Noël made in England, ça donne quoi me demanderez vous ?
Ben ça donne ça :

Mince PiesLes Mince Pies

Ici, impossible de passer Noël sans Mince Pies ! Ces petites tourtes farcies d’une confiture assez riche, faite de raisins secs, d’agrumes, d’épices et de brandy sont le péché mignon de nos amis britanniques en décembre.

Achetées ou faites maison, ces tartelettes se dégustent pendant la période des fêtes. Les enfants en laissent souvent quelques unes au pied du sapin, avec un verre de Sherry, pour requinquer le Père Noël pendant sa tournée. Et l’étoile, que l’on retrouve sur beaucoup de Mince Pies, représente traditionnellement l’étoile du berger qui guida les Rois Mages jusqu’à Bethlehem.

Les Minces Pies ont quand même un goût assez particulier : parait qu’il faut du temps pour les apprécier. J’en suis seulement à mon deuxième Noël à Londres et pour l’instant je dois bien avouer que j’en suis pas dingue… !! Mais je ne désespère pas encore de les aimer un jour 🙂

Christmas Dinner - Xmas CrackerLes Christmas Crackers

Un Cracker kesako? Une sorte de grosse papillote en papier cadeau qui renferme un pétard, une couronne en papier, un gadget (plus ou moins intéressant, selon le budget qui a été consacré aux crackers) et une blague (du même niveau que nos blagues papillotes : la poilade est assurée !!)

Pour le repas de Noël, chaque convive trouve un cracker dans son assiette. Au moment de passer à table, tout le monde attrape une des extrémités de son cracker, croise les bras et, avec sa main libre, saisit l’extrémité du cracker de son voisin, pour former un joli cercle tout autour de la table (mais si, c’est clair !). Ensuite, tout le monde tire, pour faire exploser les crackers et les pétards. Et on met sa couronne en papier pour la photo. Perso, ça me plait bien !

christmas puddingLe Christmas Pudding

En Angleterre pas de bûche pour clore le repas de Noël, mais le fameux Christmas Pudding. Typiquement anglais, ce dessert à base de fruits secs, de graisse végétale, d’alcool et d’épices se prépare plusieurs semaines à l’avance : il a ainsi le temps de libérer toutes ses saveurs pour être au summum de sa qualité pour les Fêtes.

Traditionnellement,  le Christmas Pudding se prépare en famille lors de Stir Up Sunday (le dimanche précédent le dimanche de l’Avent). Et il faut bien compter la journée pour le faire : le monstre a en effet besoin d’être cuit pendant 8 heures au bain-marie !! Une fois que le pudding est prêt, on l’emballe dans plein d’allu pour le déguster 4 semaines plus tard.

Voilou pour mon petit panorama des traditions de Noël made in England… vous en voyez d’autres ?

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Londres et ses marchés

Je vous l’ai déjà dit, je suis pas vraiment fan de shopping. Oxford Street, les grands shopping centre, tout ça, tout ça, c’est pas pour moi.

Par contre, me balader dans les nombreux marchés de Londres pour y dénicher des trésors improbables, j’adore ! Et le moins qu’on puisse dire c’est qu’à Londres, niveau marchés, on est servi.

Voici donc un petit aperçu de mes marchés londoniens préférés :

Camden Town - LondonCamden Town

Pourquoi je l’aime ? Pour son ambiance et son originalité. Pour son canal. Pour les façades de ses magasins. Pour le plaisir d’y faire du people watching.

Bric à brac. On y trouve un peu de tout ! Des fringues, des bijoux, des babioles, des fripes, des chaussures. Et des stands de nourriture venant des quatre coins du globe !

Infos pratiques :
Tube Station la plus proche : Camden Town (Northern Line)
Horaires : Tous les jours, de 10h à 18h.

Covent Garden LondonCovent Garden

Pourquoi je l’aime ? Pour le lieu qui, en lui-même, est très beau. Pour ses artistes de rue. Et en ce moment, pour ses lumières de Noël.

Bric à brac. Sous les arcades se mélangent « vrais » magasins et stands. Plus haut de gamme que celui de Camden, le marché de Covent Garden propose des bijoux, des étoles, du maquillage, du thé… et de délicieux cookies !

Infos pratiques :
Tube Station la plus proche : Covent Garden (Picadilly Line) ou Leicester Square (Northern Line)
Horaires : Tous les jours, de 10h à 19h.

Borough Market LondonBorough Market

Pourquoi je l’aime ? C’est le marché anti coup de blues, celui où l’on trouve de la vraie nourriture qui sent bon et qui fait envie. Tout l’inverse des rayons super aseptisés de Tesco.

Bric à brac. Borough est un marché alimentaire. On y trouve des stands de tous les pays : de la raclette à la paëlla en passant par les meat pies, le dulce de leche, la mozzarella di bufala ou le caviar d’aubergine, tout est là et tout fait saliver !

Infos pratiques :
Tube Station la plus proche : London Bridge (Northern Line)
Horaires : le jeudi de 11h à 17h, le vendredi de 12h à 18h et le samedi de 8h à 17h.

Portobello Road LondonPortobello Road Market

Pourquoi je l’aime ? Pour sa rue aux maisons colorées. Pour ses concerts de rue improvisés. Pour ses objets insolites.

Bric à brac. Portobello est le marché des antiquaires. Je ne m’y connais pas assez pour savoir si l’on peut effectivement y faire des bonnes affaires, mais on y trouve de jolis stands qui semblent venir d’une autre époque. Et plein de bijoux sympas.

Infos pratiques :
Tube Station la plus proche : Notting Hill Gate (Central Line)
Horaires : le samedi, de 8h à 17h.

Columbia Road Flower Market LondonColombia Road – Flower Market

Pourquoi je l’aime ? Pour son ambiance, tellement typique. Pour ses petites boutiques de chaque côté de la rue.

Bric à brac. A Colombia Road on trouve des fleurs, des plantes et encore des fleurs. Les vendeurs scandent leurs prix et tout est négociable. La bonne ambiance du dimanche matin quoi !

Infos pratiques :
Tube Station la plus proche : Old Street (Northern Line) ou Bethnal Green (Central Line)
Horaires : le dimanche, de 8h à 15h.

Et vous, quels sont vos marchés londoniens préférés ?

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Christmas Party

xmas partyHier soir c’était la Christmas Party du boulot ! Excitation, excitation car, en Angleterre, la Christmas Party est une véritable institution.

Niveau professionnel, c’est vraiment LA soirée de l’année, celle à laquelle tout le monde assiste pour passer un bon moment entre collègues et sociabiliser, en dehors du bureau.

Pour les filles ça commence en général par une séance de « pomponnage » en règle, toutes entassées dans les toilettes du bureau. Ici quand on sort, on fait pas les choses à moitié ! Brushing, maquillage, gossips, robe de soirée, fous rires : hier soir c’était bonne ambiance.

Ensuite on a enchainé avec cocktails, dîner et spectacle pour enfin tous finir sur le dance floor. Papotages, bonnes rigolades, super ambiance ! Ce qui est surtout sympa c’est que tout le monde participe à la Christmas Party, du staff au top management. Les rapports hiérarchiques s’effacent le temps d’une soirée et la party se passe dans une ambiance vraiment détendue et conviviale.

Bien sur il arrive parfois que certains aillent trop loin et sociabilisent de manière un peu trop approfondie avec un ou une collègue, ou s’énervent violement contre leur boss… Ce sont les risques de la Christmas Party ! Rien de tout cela à signaler hier soir cependant, tout le monde s’est bien amusé.

Et du coup aujourd’hui la journée semble looongue !!

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World Book Night

World Book NightLe 5 mars prochain, en Angleterre et en Irlande,      20 000 lecteurs donneront gratuitement un million de livres lors de World Book Night, un événement organisé pour promouvoir la lecture sur les Iles Britanniques.

World Book Night, comment ça marche ?

Des lecteurs passionnés s’engagent à donner 48 copies d’un des 25 livres sélectionnés par le comité éditorial de l’événement (voir la liste complète des livres) pour faire partager à d’autres leur amour de la lecture.

Les inscriptions sont ouvertes depuis le 2 décembre et jusqu’au 4 janvier prochain : les personnes qui souhaitent participer doivent expliquer pourquoi elles choisissent de donner tel ou tel livre, à qui et elles espèrent le donner et comment elles souhaitent voir s’organiser la distribution. Parmi tous les volontaires, 20 000 donneurs seront choisis pour distribuer un million de livres le soir du 5 mars 2011.

Moi qui adore lire, je trouve cette idée géniale ! Et apparemment je ne suis pas la seule, puisqu’en quelques jours seulement des centaines de personnes se sont déjà inscrites pour participer à World Book Night.

Des idées de distribution ont également été évoquées : certains proposent de distribuer les livres sur Speakers’ Corner à Hyde Park, d’autres d’aller frapper aléatoirement chez les gens pour leur offrir les livres (tendance témoin de Jéhovah un peu…) ou encore d’organiser une soirée et de donner un livre à chaque invité… Histoire à suivre pour voir comment ça va se passer !

Par contre, je ne connais que peu de livres de la liste officielle et je n’en ai lu qu’un : One Day, de David Nicholls, que j’ai adoré. Je vous propose donc la liste de mes 15 livres préférés, ceux qui m’ont touchée, passionnée ou que j’ai dévoré d’une traite sans pouvoir les lâcher. Vous pouvez continuer la liste dans les commentaires !

One Day

–       One Day de David Nicholls (pas encore traduit en français)
–       Mille soleils splendides de Khaled Hosseini
–       Le temps n’est rien d’Audrey Niffenegger
–       L’ombre du vent de Carlos Ruiz Zafón
–       L’Attentat de Yasmina Khadra
–       Le jardin secret de Frances Hodgson Burnett
–       La Chartreuse de Parme de Stendhal
–       Hygiène de l’assassin d’Amélie Nothomb
–       Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur d’Harper Lee
–       Ensemble c’est tout d’Anna Gavalda
–       L’élégance du hérisson de Muriel Barbery
–       Elle s’appelait Sarah de Tatiana de Rosnay
–       Pars vite et revient tard de Fred Vargas
–       Les Thanatonautes de Bernard Werber
–       Les rivières pourpres de Jean-Christophe Grangé

Et vous, vous en pensez quoi de World Book Night ?

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Winter Wonderland – Christmas Market à Hyde Park

Du 19 novembre au 4 janvier, Hyde Park se transforme en grand parc d’attraction aux couleurs de Noël : Winter Wonderland.

Winter Wonderland - Hyde Park

Je suis allée y faire un tour hier et,  abstraction faite du nombre de personnes au mètre carré (c’est du niveau d’Oxford Street un samedi de soldes), c’était plutôt sympa. Plein d’attractions, une immense patinoire (ice rink), une grande roue et un marché allemand super kitch qui propose du vin chaud (mulled wine), des bretzels et des saucisses géantes. Surement l’esprit de Noël qui me gagne, mais je me suis bien amusée !

Winter Wonderland - Hyde Park

Winter Wonderland - Hyde Park

Winter Wonderland - Hyde Park

Tous les détails pour y aller :

Winter Wonderland – Hyde Park

Ouvert tous les jours de 10h à 22h du 19 novembre 2010 au 4 janvier 2011 (entrée gratuite)

Stations de métro les plus proches
Hyde Park Corner (Piccadilly Line)
Green Park (Jubilee Line) – à 10 minutes à pied
Knightsbridge (Piccadilly Line) – à 5 minutes à pied
Lancaster Gate & Marble Arch (Central Line) – à 15 minutes à pied

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Il neige à Londres !

Neige à LondresDepuis quelques jours, un léger manteau de neige recouvre Londres et c’est comme si, d’un coup, la ville s’était transformée.

C’est pas la première fois qu’il neige à Londres, et pourtant, on a l’impression que PERSONNE n’y était préparé (Noël, l’année dernière, personne s’en souvient ?!?) Je trouve ça quand même surprenant (et un peu inquiétant) qu’une aussi grande ville que Londres ne prenne pas plus de mesures pour gérer ce genre de situation.

Au niveau des transports c’est toujours du grand n’importe quoi. Les trains sont retardés et, pour beaucoup, annulés, le Tube est bondé (plus que d’habitude, oui oui, c’est possible) et je vous parle même pas des avions ou des Eurostar…

Les bureaux sont désertés (cf. la panique dans les transports plus haut) et ceux qui sont présents s’inquiètent de savoir comment ils vont pouvoir rentrer chez eux.

La météo devient le top sujet de discussion numéro un, qui monopolise les conversations presque toute la journée…

En bref, la neige à Londres, c’est la galère !

Mais quand même, les gens me font bien marrer. Non parce qu’il faut savoir qu’un citadin (moi incluse) sous la neige c’est un peu comme Bambi qui fait ses premiers pas… Tout le monde à l’air d’être plus ou moins bourré : forcement, les trottoirs sont pas déneigés et la neige fondue ça gliiisse ! Niveau vestimentaire, on mixe allégrement costume / cravate et bonnet de ski (le vrai de vrai, celui à pompon) ou tailleur et bottes de pluie (roses, jaunes, les vertes dégueu du fond du jardin, qu’importe !).

La classe quoi.

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